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DIVERSIDADE | Cientistas descobrem nova espécie de boto no Rio Araguaia

Por Eduardo Candido 23 Janeiro 2014 Publicado em Ciência
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DIVERSIDADE | Cientistas descobrem nova espécie de boto no Rio Araguaia Foto: Nicola Dutra/Divulgação/BBCBrasil.com

Cientistas da Universidade Federal do Amazonas (UFAM) descobriram uma nova espécie de boto, a primeira descoberta desse gênero desde 1918. Eles suspeitam, no entanto, que a nova espécie encontrada já tenha vindo à tona sob risco de extinção.


No estudo publicado na revista especializada Plos One, os pesquisadores da UFAM dizem que a espécie batizada como boto-do-Araguaia é uma das cinco integrantes do gênero que também inclui o boto-cor-de-rosa, da Amazônia. Os pesquisadores estimam que haja apenas mil botos dessa espécie vivendo no Rio Araguaia.


O boto do Araguaia teria se diferenciado dos outros familiares do gênero há mais de dois milhões de anos, segundo o pesquisador Tomas Hrbek. "Foi tudo muito inesperado. É uma área onde as pessoas veem eles o tempo todo, já que são mamíferos grandes. Mas ninguém tinha notado (que era uma outra espécie)", disse.


As diferenças com o boto-cor-de-rosa seriam o número de dentes. A nova espécie também seria menor. Mas, a maioria das diferenças foram encontradas nos genes do animal. Ao analisar amostras de DNA de dezenas de botos dos dois rios, os pesquisadores concluíram que o do rio Araguaia era mesmo uma nova espécie.


Mas, mesmo depois destas análises, ainda pode haver questionamento. "Em ciência você nunca pode ter certeza de nada", disse Hrbek.


"Analisamos o DNA mitocondrial, o que é, essencialmente, análise de linhagens, e não há compartilhamento de linhagens. Os grupos que vimos, os haplótipos, têm uma relação muito mais próxima entre eles do que entre outros grupos. Para isto acontecer, os grupos devem ter ficado isolados uns dos outros por um período longo", acrescentou.


"A divergência que observamos é maior do que as divergências observadas entre outras espécies de golfinhos", afirmou.


Fonte: Mais Goiás, com informações da BBC